Les habitudes sont des routines qui nous épargnent de faire des efforts

 

Vos cerveaux recherchent constamment des moyens d’économiser de l’énergie !

La recherche montre que l’une des façons dont ils procèdent est de transformer les activités en habitudes.

Par conséquent, même un acte compliqué qui requiert de la concentration au départ, peut devenir une habitude ne nécessitant plus d’efforts. La recherche démontre que jusqu’à 40 pour cent des actions que vous effectuez chaque jour sont basées sur une habitude. Non sur des décisions conscientes.

 

En général, toute habitude peut être décomposée en trois parties :

Tout d’abord, vous ressentez un signal externe. Par exemple, imaginez que votre réveil sonne. Cela crée un pic global dans votre activité cérébrale, car votre cerveau décide quelle habitude convient à la situation.

Ensuite, la routine, c’est-à-dire l’activité que vous avez l’habitude de faire lorsque votre cerveau reçoit ce signal. Vous marchez jusqu’à la salle de bain et brossez vos dents alors que votre cerveau est branché sur pilote automatique.

Enfin, vous obtenez une récompense : un sentiment de succès. Votre activité cérébrale globale augmente de nouveau lorsque votre cerveau enregistre la réussite de l’activité. Cela renforce le lien entre le signal et la routine.

 

Les habitudes sont incroyablement résistantes

Dans certains cas, des personnes atteintes de graves lésions cérébrales, qui ne pouvaient même pas se rappeler où elles vivaient, pouvaient encore utiliser leurs anciennes habitudes et en acquérir de nouvelles. Cela est possible parce que l’apprentissage et le maintien des habitudes se produisent dans une partie de votre cerveau qui peut fonctionner normalement même si le reste de votre cerveau est endommagé.

Malheureusement, cette résilience signifie que même si vous arrêtez une mauvaise habitude, comme le tabagisme, vous risquez toujours de faire une rechute.

 

Les habitudes s’ancrent parce qu’elles créent une envie

 

Résistez-vous à un bon biscuit ?

Imaginez ce scénario : chaque après-midi de l’année écoulée, vous avez acheté et mangé un délicieux biscuit à base de chocolat dans la cafétéria de votre lieu de travail. Pour vous, c’est une juste récompense pour une dure journée de travail.

Malheureusement, comme quelques amis vous l’ont déjà signalé, vous avez commencé à prendre du poids, alors vous décidez d’abandonner cette habitude. Mais comment imaginez-vous que vous vous sentirez ce premier après-midi, en parcourant la cafétéria ? Il est possible que vous mangiez “juste un dernier biscuit”. Si vous ne cédez pas à la tentation, vous rentrerez chez vous de mauvaise humeur.

 

Chasser une habitude est difficile !

Chasser une mauvaise habitude est difficile parce que vous développez une envie de récompense. Des études sur les animaux ont montré qu’une fois qu’ils se sont habitués à une simple habitude, leur cerveau commence à anticiper la récompense avant même de l’obtenir. Et une fois qu’ils l’ont anticipé, leur refuser la récompense réelle les rend frustrés.

L’envie existe aussi pour les bonnes habitudes. La recherche indique que les personnes qui parviennent à faire de l’exercice désirent habituellement un effet bénéfique de l’exercice, que ce soit la poussée de l’endorphine dans leur cerveau, le sentiment d’accomplissement ou la récompense qu’ils se sont promis. Cette envie est ce qui solidifie l’habitude.

Comment les entreprises créent des envies chez les consommateurs

Les entreprises et les annonceurs s’emploient à comprendre et à créer de telles envies chez les consommateurs. Considérons Claude Hopkins, l’homme qui a popularisé le dentifrice Pepsodent quand d’innombrables autres dentifrices avaient échoué. Il a fourni une récompense qui a créé l’envie : à savoir, la sensation fraîche de picotement qui aujourd’hui est un aliment de base de tous les dentifrices. Cette sensation a non seulement “prouvé” que le produit fonctionnait dans les esprits des consommateurs, il est également devenu une récompense tangible qu’ils ont commencé à désirer.

 

Pour changer d’habitude, remplacer la routine par une autre et croire au changement

Demandez à un fumeur d’arrêter : lorsque l’envie de la nicotine frappe à la porte, il est difficile de l’ignorer. Par conséquent, l’astuce consiste à répondre à cette envie, mais par quelque chose d’autre que la cigarette.

 

C’est la règle d’or pour changer toute habitude : ne pas résister à l’envie, la rediriger.

Gardez les mêmes indices et les mêmes récompenses, mais changez la routine qui se produit en raison de cette envie.

Les recherches indiquent que l’une des organisations les plus connues en matière de changement d’habitudes utilise cette méthode avec une grande efficacité. Les Alcooliques Anonymes (AA) ont peut-être aidé jusqu’à dix millions d’alcooliques à devenir sobre.

Les AA demandent aux participants de répertorier ce qu’ils recherchent exactement dans la boisson. Habituellement, des facteurs comme la détente et la camaraderie sont beaucoup plus importants que l’ivresse. Les AA fournissent ensuite de nouvelles routines qui répondent à ces fringales, telles que des rencontres et des parrains, et remplacent ainsi efficacement la boisson par quelque chose de moins nuisible.

 

Des circonstances stressantes peuvent provoquer des rechutes.

Par exemple, un alcoolique en voie de rétablissement avait été sobre pendant des années jusqu’au jour où sa mère a appelé pour dire qu’elle avait un cancer. Après avoir raccroché, il a quitté le travail et est allé directement dans un bar, et ensuite, selon ses propres mots, a été « suffisamment ivre pour les deux prochaines années ».

 

Le pouvoir de la foi

La recherche indique que le facteur différentiel entre les rechutes et la sobriété est la croyance. La spiritualité et Dieu sont placés en bonne place dans la philosophie des AA,. Mais ce n’est pas nécessairement le composant religieux qui aide les gens à rester sobre. Croire en Dieu aide les participants à croire aussi à la possibilité de changer eux-mêmes, ce qui les rend plus forts face à des événements stressants de la vie.

Le changement peut être atteint en se concentrant sur les habitudes clés et en réalisant de petites victoires

 

Le cas Alcoa

Lorsque Paul O’Neill est devenu le PDG de la société Alcoa, société connaissant de graves difficulté, les investisseurs étaient sceptiques. Leur appréhension a été conforté par le fait que, plutôt que de parler de bénéfices et de revenus, O’Neill a déclaré que sa priorité numéro un était la sécurité au travail. Un investisseur a immédiatement déclaré : “Le conseil a mis un hippie à la tête de la société. Il va tuer l’entreprise”.

Mais c’était tout à fait inexact, puisque O’Neill a transformé Alcoa, en multipliant son chiffre d’affaires annuel par cinq. Il a compris que les habitudes existent aussi dans les organisations et que, s’il voulait changer le destin d’Alcoa, il devait changer ses habitudes.

 

Changez les habitudes clés

Mais toutes les habitudes ne sont pas égales. Certaines habitudes, connues sous le nom d’habitudes clés, sont plus importantes que d’autres. L’adhésion à celles-ci crée des effets positifs qui se répercutent dans d’autres domaines. Par exemple, les recherches indiquent que les médecins ont des difficultés à faire en sorte que les personnes obèses changent leur mode de vie. Cependant, lorsque les patients se concentrent sur le développement d’une habitude clé, comme le fait de tenir méticuleusement un journal alimentaire, d’autres habitudes positives commencent à prendre racine aussi.

En insistant sur le fait que la sécurité des travailleurs est la priorité, O’Neill oblige les gestionnaires et les employés à réfléchir à la façon dont le processus de fabrication pourrait être plus sûr et à la manière dont ces suggestions pourraient être communiquées à tous. Le résultat final était une organisation de la production hautement rationalisée et donc rentable.

La raison pour laquelle il faut commencer par changer une habitude clé, c’est que ce changement fournit de petites victoires. Des premiers succès qui sont assez faciles à atteindre. Parvenir à changer une habitude clé, vous aide à croire que le changement dans d’autres domaines de la vie est également possible, entrainant une cascade de changements positifs.

 

La puissance de la volonté est l’habitude clé la plus importante

Une célèbre étude de l’Université de Stanford a montré que les enfants de quatre ans qui avaient le plus de volonté (comme en témoigne leur capacité à résister à la tentation d’une savoureuse guimauve) ont plus progressé dans leur vie professionnelle et sociale que leurs pairs moins déterminés.

La volonté, semble-t-il, était une habitude clé qui pourrait s’appliquer à d’autres aspects de la vie aussi. D’autres recherches ont révélé que la volonté est en fait une compétence qui peut être apprise.

 

Mais pourquoi donc notre volonté est-elle si incohérente ?

Certains jours, faire de la gymnastique, ne nous pose pas de problème. Tandis que d’autres jours, le fait de quitter le canapé est presque impossible.

Il s’avère que la volonté est réellement comme un muscle : elle peut se fatiguer. Si vous l’épuisez, (concentrez-vous, par exemple, sur une feuille de calcul fastidieuse au travail), vous n’aurez plus de volonté lorsque vous arrivez à la maison. Mais l’analogie va encore plus loin : en vous engageant dans des habitudes qui demandent une résolution -c’est à dire, en adhérant à un régime strict – vous pouvez réellement renforcer votre volonté. C’est une séance d’entraînement de volonté, si vous préférez.

 

D’autres facteurs peuvent également affecter votre volonté…

Par exemple, Starbucks a constaté que la plupart du temps, ses employés avaient la volonté de sourire et d’être joyeux, peu importe leur sentiment. Mais quand les choses deviennent stressantes – par exemple, lorsqu’un client a commencé à crier -, ils perdraient cette bonne attitude professionnelle. Sur la base de la recherche, les dirigeants ont déterminé que ceux qui se préparaient mentalement à vivre des situations désagréables et prévoyaient comment les surmonter, pouvaient rassembler suffisamment de volonté pour suivre le plan, même sous la pression.

D’autres études ont montré que le manque d’autonomie affecte également la volonté. Si les gens font quelque chose parce qu’ils sont obligés plutôt que par choix, leur force de volonté se fatiguera beaucoup plus vite.

 

Les habitudes au sein des organisations peuvent être dangereuses, mais une crise peut les changer

 

Les entreprises sont conduites par les habitudes

La recherche montre que de nombreuses organisations sont conduites par les habitudes non officielles qui ont émergé au fil du temps plutôt que par tout processus décisionnel délibéré.

Considérez le sous-sol de Londres en 1987. Les responsabilités dans le fonctionnement du métro ont été délimités en plusieurs zones clairement définies. Par conséquent, le personnel a formé une habitude de ne pas dépasser les limites de leur département.

Dans les faits, la plupart des organisations sont comme cela : un champ de bataille où les individus se disputent pour le pouvoir et les récompenses jusqu’à ce qu’un équilibre des pouvoirs soit trouvé. Cet équilibre devient une habitude que tous respectent pour ne pas perturber la paix sociale.

 

Malheureusement, certaines habitudes sont dangereuses.

En 1987, à la station de métro King’s Cross, un collecteur de billets a vu des signes d’incendie mais n’a pas donner l’alarme. Ce n’était pas sa responsabilité. L’incendie s’est intensifié, mais personne ne savait comment utiliser les extincteurs ou n’avait l’habilitation pour s’en servir.

C’était la responsabilité de quelqu’un d’autre.

En quelques minutes, l’incendie s’est propagé dans le hall d’entrée. Les secouristes ont décrit des passagers gravement brûlés. 31 personnes sont mortes ce jour-là.

 

Les bons leaders prolongent activement le sentiment de crise

Malgré tout, de telles tragédies peuvent avoir un effet salvateur : les crises offrent une chance unique de changer les habitudes de l’organisation en donnant un sentiment d’urgence. C’est pourquoi les bons leaders prolongent activement le sentiment de crise ou même l’exacerbent.

En enquêtant sur l’incendie, Desmond Fennel a constaté que de nombreux changements potentiellement vitaux avaient été proposés des années plus tôt, mais aucun n’avait été mis en œuvre. Lorsque Fennel a rencontré une résistance à ses suggestions, il a transformé toute l’enquête en cirque médiatique – une crise qui lui a permis de mettre en œuvre les changements. Aujourd’hui, chaque station possède un responsable dont la responsabilité principale est la sécurité des passagers.

Les entreprises utilisent le pouvoir des habitudes pour faire leur marketing

 

Les détaillants connaissent mieux les habitudes des acheteurs que les consommateurs eux-mêmes

Les détaillants parcourent des masses de données sur le comportement du client puis adaptent leurs opérations pour maximiser leurs ventes. Par exemple, voici un fait surprenant : la plupart des gens tournent instinctivement à droite en entrant dans un magasin. Par conséquent, les détaillants mettent leurs produits les plus rentables sur le côté droit de l’entrée.

 

Le cas Target

L’un des maîtres de cette méthode est Target, le détaillant américain qui sert chaque année des millions d’acheteurs et collecte des téraoctets de données sur eux. Leur analyse de données est devenue tellement sophistiquée qu’ils pourraient même prédire quand les clientes tomberont enceintes parce que leurs habitudes de consommation ont changé. En leur envoyant des coupons de réduction sur des produits destinés aux nouveaux parents, Target pourrait les attirer efficacement dans leurs magasins.

Mais Target s’est rapidement rendu compte que les gens se sentaient espionnés. Pour que ses coupons de réduction fonctionnent, il fallait les mêler à des offres aléatoires non ciblées comme celles sur les tondeuses à gazon. Les offres devaient être semblables à celles qui leur sont familières et non ciblées.

Lorsque vous essayez de vendre quelque chose de nouveau, les entreprises vont l’enrober dans quelque chose de familier. Par exemple, les DJ de radio peuvent garantir qu’une nouvelle chanson deviendra populaire en la jouant entre deux chansons connues. De cette façon, de nouvelles habitudes ou de nouveaux produits sont beaucoup plus susceptibles d’être acceptés.

 

Les grands mouvements sociaux naissent des liens solides, de la pression des pairs et de nouvelles habitudes

En 1955, une femme noire nommée Rosa Parks a refusé d’abandonner son siège d’autobus pour un homme blanc à Montgomery, en Alabama. Elle a été arrêtée et accusée, et les événements qui ont suivi en ont fait une icône des droits civils.

Fait intéressant, son cas n’était ni unique ni le premier. Beaucoup d’autres ont déjà été arrêtés pour la même raison. Alors, pourquoi l’arrestation de Parks a-t-elle déclenché un boycott des bus qui a duré plus d’un an ?

 

La force des proches

Tout d’abord, Rosa Parks était particulièrement aimée dans la communauté et avait un éventail exceptionnellement large d’amis. Elle appartenait à de nombreux clubs et sociétés, et était étroitement liée à toutes sortes de personnes. Ces relations la firent sortir de prison et répandirent rapidement la nouvelle de son arrestation dans toutes les couches sociales de Montgomery, en organisant le boycott des autobus en guise de protestation. Mais ses amis seuls n’auraient jamais pu supporter un long boycott.

 

La pression des paires

En plus de liens solides, les sphères sociales comprennent également des liens faibles, c’est-à-dire des connaissances plutôt que des amis. C’est principalement par des liens faibles que la pression des pairs s’exerce. Lorsque les amis et les connaissances d’une personne soutiennent un mouvement, il est difficile de se retirer.

 

Les nouvelles habitudes

Finalement, l’engagement en faveur du boycott a commencé à diminuer dans la communauté noire, dès lors que les fonctionnaires de la ville ont commencé à introduire de nouvelles règles de covoiturage pour rendre la vie sans les bus de plus en plus difficile. C’est alors que le composant final a été ajouté : un discours du Dr Martin Luther King préconisant la non-violence et demandant aux participants de pardonner à leurs oppresseurs. Sur la base de ce message, les gens ont commencé à former de nouvelles habitudes, telles que l’organisation de réunions dans les églises et des manifestations pacifiques.

 

Nous avons la responsabilité de changer nos habitudes

 

Le cas Thomas

Une nuit de 2008, Brian Thomas a étranglé sa femme à mort. Affligé, il a été rapidement mis en cause et a été poursuivi pour meurtre. Sa défense ? Il faisait un cauchemar, et a agi physiquement durant son sommeil : Thomas pensait qu’il étranglait un cambrioleur qui attaquait sa femme.

Au tribunal, la défense a soutenu que lorsque Thomas pensait que quelqu’un blessait sa femme, cela a déclenché une réponse automatique, dans ce cas pour la protéger. En d’autres termes, il a suivi une habitude.

 

Le cas Bachman

Dans le même temps, Angie Bachman a été poursuivie par la société de casino Harrah’s pour un demi-million de dollars de dettes de jeu.

Au cours du procès, Bachman a soutenu qu’elle suivait simplement une habitude :  elle était dépendante aux jeux d’argent, et lorsque Harrah’s lui a envoyé des offres tentantes pour des voyages gratuits au casino, elle n’a pas pu résister. Notez que Harrah savait qu’elle était une joueuse compulsive qui avait déjà déclaré faillite.

 

Conclusion de ces deux affaires

À la fin, Thomas a été acquitté et beaucoup, y compris le juge du procès, ont exprimé une grande sympathie pour lui. Bachman, d’autre part, a perdu l’affaire et a été l’objet d’un mépris public considérable.

Thomas et Bachman pourraient tout à fait plausiblement clamer : « Ce n’était pas moi, c’était mes habitudes !» Alors, pourquoi un seul d’entre eux a-t-il été acquitté ?

Tout simplement, une fois que nous prenons conscience d’une habitude néfaste, il devient de notre responsabilité de la modifier. Thomas ne savait pas qu’il allait blesser quelqu’un dans son sommeil. Bachman, cependant, savait qu’elle avait une habitude de jeu et aurait pu éviter les offres de Harrah.

 

Le message clé de ce livre :

Les habitudes ne sont pas seulement une partie essentielle de notre vie, mais ce sont aussi une partie clé des organisations et des entreprises. Toutes les habitudes comprennent une boucle signal-routine-récompense, et la façon la plus simple de changer cela est de remplacer la routine par quelque chose d’autre tout en conservant le signal et la récompense. La réalisation d’un changement durable dans la vie est difficile, mais cela peut se faire en mettant l’accent sur des habitudes clés importantes, telles que la volonté.

 

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Le pouvoir des habitudes de Charles Duhigg was last modified: by